¿El fin del Partido Laborista británico?

Reproducimos, por su potencial interés este artículo sobre la debacle de Partido Laborista británico, a la vista de los resultados obtenidos por VOX en las últimas elecciones en los «cinturones rojos» de no pocas ciudades españolas, especialmente en Madrid, y aún a riesgo de que dice que las comparaciones son siempre odiosas; y desde luego no del todo extrapolables y menos en este caso.

Así que ahí lo tenemos. Resulta que la clase trabajadora británica no estaba, al final, dispuesta a apoyar su peso en un partido de clase media centrado en Londres, obsesionado con los jóvenes y que predicaba los evangelios del cosmopolitismo liberal y la guerra de clases. ¿Quién lo hubiera pensado?

Bueno, yo para empezar. Y muchos otros que habían sido leales al partido durante muchos años y deseaban desesperadamente ver un gobierno laborista, solo para ser despedidos como «reaccionarios» que tenían una visión «nostálgica» de la clase trabajadora.

Apenas es necesario decir que estos resultados electorales son una catástrofe absoluta para los laboristas. Que el partido no haya logrado desalojar a los conservadores después de casi una década de austeridad y tres años de caos político es bastante malo. Pero que el llamado Muro Rojo se haya derrumbado de manera tan espectacular subraya la magnitud del fracaso. Bolsover, Blyth Valley, Leigh, Redcar, Don Valley, Sedgefield, Burnley, Great Grimsby, Wrexham, solo algunas de las fortalezas laboristas de larga data en las áreas tradicionales de la clase trabajadora que han caído en manos de los conservadores.

El colapso del trabajo en estos lugares no sorprenderá a nadie que esté prestando atención y no haya sido cegado por la ideología o el fanatismo. Algunos de nosotros habíamos advertido durante mucho tiempo que los votantes de la clase trabajadora en toda Gran Bretaña postindustrial y de pequeñas ciudades se estaban alejando cada vez más del partido. Pero estábamos golpeándonos la cabeza contra una pared de ladrillos. Cuando muchos en el partido se estaban bañando en el resplandor de las elecciones generales de 2017, tratamos de recordarles que no solo los laboristas, de hecho, habían perdido esas elecciones, sino que había habido un giro hacia los conservadores en muchos de los asientos centrales del partido.

Volvimos a hacer sonar las alarmas a principios de este año cuando, en las elecciones locales y europeas, los laboristas sufrieron un gran apoyo en varias comunidades de clase trabajadora en todo el norte y el Midlands.

Pero los liberales despertados y los revolucionarios de Toytown que ahora dominan el partido no nos escucharon. Realmente pensaron que «un empujón más» traería la victoria. Creían que insistir constantemente sobre la desigualdad económica sería suficiente para que los laboristas superaran la línea. Al hacerlo, cometieron un error de cálculo importante: no comprendieron que los votantes de la clase trabajadora desean algo más que seguridad económica; ellos también quieren seguridad cultural.

Corbyn

Quieren que los políticos respeten su forma de vida y su sentido de lugar y pertenencia; elevar conceptos del mundo real como el trabajo, la familia y la comunidad sobre construcciones nebulosas como «diversidad», «igualdad» e «inclusión». Al sumergirse en el credo destructivo de las políticas de identidad y defender políticas como las fronteras abiertas, los laboristas se colocaron en una longitud de onda completamente diferente a millones en toda la provincia de Gran Bretaña sin cuyo apoyo simplemente no podría ganar el poder. Al final, los laboristas estaban perdiendo una guerra cultural que ni siquiera se dio cuenta de que estaba luchando.
La respuesta fácil a raíz de esta calamidad sería echarle la culpa a Corbyn. Pero eso sería un error. Ciertamente es cierto que Corbyn era impopular en la puerta, pero el alejamiento de Labour de su voto central es anterior a su liderazgo. Mucho antes de que Corbyn se hiciera cargo, el partido había comenzado a priorizar la agenda de la clase media urbana y liberal sobre la de sus antiguas tierras de clase trabajadora. Mientras lo hacía, el apoyo de este último comenzó a disminuir lentamente.

El Brexit brindó una oportunidad para que el partido se volviera a conectar con su base tradicional, para mostrar a los votantes de la clase trabajadora que entendía sus prioridades y estaba de su lado. Pero rechazó la prueba, eligiendo complacer a su propia membresía en lugar de apelar a aquellos cuyos votos necesitaba. Su decisión de apoyar un segundo referéndum significó suicidio electoral. No podría haber una señal más grande para los millones de personas descontentas en el viejo corazón del partido de que no los representaba ni respetaba sus deseos democráticos. Desde ese momento, la escritura estaba en la pared.

El Brexit brindó una oportunidad para que el partido se volviera a conectar con su base tradicional, para mostrar a los votantes de la clase trabajadora que entendía sus prioridades y estaba de su lado. Pero rechazó la prueba, eligiendo complacer a su propia membresía en lugar de apelar a aquellos cuyos votos necesitaba. Su decisión de apoyar un segundo referéndum significó suicidio electoral. No podría haber una señal más grande para los millones de personas descontentas en el viejo corazón del partido de que no los representaba ni respetaba sus deseos democráticos. Desde ese momento, la escritura estaba en la pared.

Entonces, ¿dónde ahora? Para que el laborismo vuelva a ser el partido de la clase trabajadora, y ahora debe haber serias dudas de que alguna vez lo hará, debe someterse a una cirugía radical. Debe de alguna manera redescubrir el espíritu de la antigua tradición laborista que habló a los instintos patrióticos y comunitarios de los trabajadores, y les ofreció un hogar natural. Debe explotar ese punto dulce en la política británica que une las demandas de justicia económica con las de la estabilidad cultural. Debe mover el cielo y la tierra para volver a conectarse con los votantes de las ciudades costeras posindustriales y costeras de Gran Bretaña que parecían desconcertadas mientras sus comunidades estaban sujetas a un intenso cambio económico y cultural, y sentían que los laboristas eran indiferentes a su difícil situación. Debe reavivar una política de pertenencia construida alrededor de valores compartidos y lazos culturales comunes. Y, crucialmente, debe ser incansablemente post-liberal en perspectiva y desarrollo de políticas.

Pero, para lograr algo de eso, los laboristas deben dejar de tratar a la clase trabajadora tradicional como si fueran algún tipo de pariente anciano embarazoso. Debe aprender a respetar a quienes, por ejemplo, votaron por el Brexit, se oponen a la inmigración a gran escala, quieren ver un sistema de justicia duro y efectivo, se sienten orgullosos de ser británicos, apoyan la reafirmación del papel de la familia en el centro de sociedad, prefiera un sistema de bienestar basado en la reciprocidad, algo por algo, en lugar de un derecho universal, cree en el estado nación y no se obsesione con el multiculturalismo o los derechos trans.

El Partido Laborista dio la bienvenida a esas personas y se sintió completamente cómodo votando por él; pero ahora muchos de los activistas del partido consideran a estos votantes como si fueran una especie completamente diferente. Y el precio se ha pagado en millones de votos perdidos.

Existe el peligro de que algunos miembros del partido vean los calamitosos eventos de estas elecciones como una especie de mandato para regresar al blairismo. No podrían estar más equivocados. Fue el abrazo blairita de la globalización y el cosmopolitismo liberal, con todas sus consecuencias destructivas para las comunidades de clase trabajadora, lo que hizo mucho daño a la relación entre el partido y su base tradicional. Y, como vimos con el fracaso absoluto de Change UK, muy pocos en nuestro país desean un retorno a ese tipo de política.
Aunque sea un cliché, los laboristas se encuentran hoy en una encrucijada. Aquellos cuya estrategia ha llevado a la derrota más ignominiosa para el partido desde la década de 1930 pueden optar por seguir adelante con la creencia delirante de que los votantes de la clase trabajadora realmente apoyarían su filosofía si solo pudieran ser sacudidos de su falsa conciencia, o en cambio participar en un debate honesto y franco acerca de por qué las cosas salieron tan desastrosamente mal y qué se necesitaría para corregirlas.

Estamos presenciando el comienzo de un realineamiento fundamental en la política británica. Los viejos tribalismos se derrumban a nuestro alrededor. La forma en que los laboristas respondan a esto determinará si sigue siendo una fuerza política seria o si está destinada a convertirse en un partido de protesta permanente.

Para unherd.com


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