Las enfermedades de los demás

Ébola, malaria, cólera, VIH. Nombres lejanos en el tiempo y el espacio. Nombres que aparecen a veces en las noticias de televisión o en anuncios publicitarios de periódicos. Malaria y tuberculosis: enfermedades que no nos conciernen, que pertenecen a países lejanos, pobres, corruptos, con pocos hospitales y poco interés por la vida humana. Enfermedades que afectan a África y Asia. Pero nosotros no. Somos el primer mundo donde todo funciona. Somos ricos, felices y, sobre todo, indiferentes. Tenemos demasiadas vacaciones que hacer y demasiadas cosas, a menudo inútiles, que comprar.
Uganda, 2002. Enfermo terminal con VIH
Entonces, de repente, la naturaleza, o quizás un oscuro sentido de la justicia, nos iguala a los demás, a los lejanos. Los pobres. Es entonces cuando descubrimos que también nos faltan hospitales, que no hay vacunas y que morimos en soledad, como hemos vivido. Sin reflejo. No pensé en la idea de que todo hombre es igual a otro hombre.
Uganda 2002. Enfermos terminales de VIH

En 2018, había 228 millones de pacientes con malaria en todo el mundo. ¿Los muertos? más de 405.000, de los cuales el 67% son niños menores de cinco años. Pocas personas lo saben, pero la malaria es la principal causa de muerte infantil. El paludismo es una enfermedad transmitida por mosquitos hembra infectados que deben alimentarse de sangre. Atacan al atardecer o de noche. Los síntomas de esta enfermedad son fiebre, dolor, vómitos, convulsiones y coma y el 90% de los casos se registran en África. Se necesitaron más de 30 años de investigación para encontrar una vacuna, pero no tiene grandes resultados. Los intentos de usar insecticidas para detener el avance de los mosquitos solo han desarrollado resistencia en el parásito. En 2019, se reconocieron en Burundi cerca de 8.500.000 casos por cada 12 millones de habitantes.

Ghana 2006, Agogo. Cazador de mosquitos. Se analizarán los mosquitos capturados para conocer el porcentaje de infección por malaria

En Italia fue una enfermedad endémica en muchas regiones hasta 1950, cosa del pasado, una batalla que duró casi 50 años. Lo documenté en el Congo, en Kindu, donde el 12 de noviembre de 1961 fue asesinado un grupo de italianos de una misión de la ONU. Un anciano local recordó el hecho y me dijo que pensaban que eran mercenarios de Ciombe. Se disculpó. Los aviones de transporte rusos gigantes llegan y parten en Kindu, los pilotos borrachos desembarcan y cargan grandes cajas, solo para perderse en el cielo.

República Democrática del Congo, Kindu, febrero de 2008. Hospital de la ciudad, sala para personas con malaria

En 2017, se estimaron 10 millones de casos de tuberculosis en el mundo y más de 1.700.000 muertes. Un millón de niños se enfermaron y 230.000 murieron. Cada hora en Europa 30 personas son diagnosticadas con esta enfermedad y en Italia hay alrededor de 4 mil casos.

Uzbekistán 2008. Sanatorio: médicos visitan a un paciente con tuberculosis

En el siglo pasado, se consideró un estigma. En realidad, la tuberculosis o bacilo de Koch es la enfermedad de la pobreza por excelencia, que surge donde hay malas condiciones higiénicas, falta de atención y diagnóstico. La tuberculosis es una de las principales causas de mortalidad en el mundo y se transmite por aire y / o saliva. Los enfermos viven meses y meses de aislamiento en sanatorios, como documenté en Uzbekistán. Lugares de aburrimiento y soledad. De horas que nunca pasan y donde el recuerdo de los seres queridos pende solo de una fotografía.

Uzbekistán, 2008. Mujer joven que sufre de tuberculosis cuenta sobre su familia. Se infectó mientras cuidaba a su madre

Llamada la enfermedad sutil, la malaria fue contada por Verga en un cuento rústico, por Tomas Mann en La montaña encantada y glorificada en las óperas: Manon, La Traviata, La Boheme. Chopin murió de malaria cuando solo tenía 39 años. La enfermedad ha persistido durante 2500 años.

Ghana, Agogo, febrero de 2008. Agogo Village Hospital. Patrik, de 8 meses, se somete a pruebas para determinar si tiene meningitis o malaria. El padecerá malaria

Se estima que 38 millones de adultos infectados por el virus del VIH viven en el mundo y de estos 1,7 millones son niños. En 2018 se contabilizaron 770.000 víctimas. Aparecida a principios de la década de 1980, la enfermedad ya existía, pero se confundió con otros síndromes. El hecho de que se manifestara entre los homosexuales y entre personas relacionadas con el mundo de la heroína fue visto como un castigo divino. Algunos han ido aún más lejos, pensando que era obra de algún laboratorio secreto que escapaba al control. Inicialmente mortal, el VIH fue considerado una pandemia aunque no fue hasta 1986 para encontrar una combinación de medicamentos capaces de bloquear el virus, pero no la infección.

Rusia, Ekaterimburgo, 2008: Centro «Ciudad sin drogas»

La muerte de personajes famosos, el primero fue Rock Hudson, luego Freddie Mercury e Isaac Asimov y otros lograron poner el peligro del virus en primer plano y estimular la investigación. Actualmente no hay vacunas, aunque serían útiles. La (errónea) idea de que se puede curar sigue produciendo contagios en todo el mundo. La situación más dramática sigue siendo la de África. Kenia, Nigeria, Sudáfrica, Tanzania son los países más afectados. ¿Las causas? Desigualdades sociales, abandono, ignorancia y explotación. Pienso, por ejemplo, en Nigeria, uno de los primeros países en riqueza petrolera y, al mismo tiempo, uno de los primeros países más pobres del mundo.

Rusia, Kasan, 2008: hijos de padres infectados por el VIH en un orfanato

La transmisión del virus de madre a hijo ha provocado que el número de huérfanos aumente a 15 millones, el 90% en todo el mundo. Tras la caída del muro, el virus se propagó a Rusia y en 2018 los infectados alcanzaron la dramática cifra de 1,2 millones de personas, principalmente entre los jóvenes.

Rusia, Moscú, 2008: A. y A. son pareja. Uno de ellos ha descubierto recientemente que tiene VIH. Ahora el otro también está probando

En Europa, las infecciones siguen aumentando en número: la idea de que se puede curar, la falta de diagnósticos rápidos y una cierta indiferencia de los medios de comunicación y los gobiernos producen una falsa sensación de seguridad que se convierte en inconsciencia. En Uganda vi cómo muere la gente, cómo la enfermedad es devastadora y golpea especialmente a mujeres y niños con ferocidad. En esa ocasión, pensé por primera vez en la inutilidad de mi trabajo y lo poco que se necesitaban mis fotografías.

Uzbekistán, la hospitalización de una anciana diagnosticada con TB

Entiendo que el viaje hacia las enfermedades ajenas nunca terminará. La humanidad sigue empujando, como Sísifo, la roca hacia la cima de la montaña. Con el tiempo, la roca volverá a caer. He visitado lugares donde la expectativa no son las vacaciones, la playa, un aperitivo y cenas. Las expectativas son la solidaridad, la justicia y una distribución diferente de los recursos.


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