Por qué está fracasando la contraofensiva ucraniana

Lloyd Austin

La diplomacia es más importante que nunca, ya que Kiev simplemente no dispone de los recursos humanos ni de la infraestructura física para alcanzar sus objetivos.

Richard Dannatt

El pasado mes de marzo, el Secretario de Defensa, Lloyd Austin, afirmó que, gracias al importante apoyo occidental, la ofensiva de primavera del ejército ucraniano tenía «muchas posibilidades de éxito». El ex Jefe del Estado Mayor británico, General Richard Dannatt, llegó a sugerir que la ofensiva ucraniana tendría tanto éxito que Putin «podría ser barrido del Kremlin» como resultado.

Sin embargo, la realidad del combate ha acabado con esas optimistas afirmaciones y ha dejado al descubierto la cruda realidad: es improbable que Ucrania expulse militarmente a Rusia de su territorio, por muchos hombres que lleve a la batalla.

Por desagradable que resulte para todos los partidarios de Ucrania, lo más prudente para Zelensky puede ser ahora buscar un acuerdo negociado que preserve tanta libertad y territorio como sea posible para Kiev. Poner fin a la guerra ahora pondría fin a las muertes y lesiones de decenas de miles de valientes y heroicos combatientes ucranianos, hombres y mujeres que Kiev necesitará para reconstruir su país una vez finalizada la guerra.

El mismo mes en que Austin afirmaba que Ucrania tenía «muy buenas posibilidades» de derrotar a Rusia en la ofensiva de primavera de Kiev, yo escribí que abrazar el concepto «de que Rusia va a perder la guerra podría dejar a Occidente desprevenido si la ofensiva ucraniana no consigue degradar materialmente las posiciones rusas». Un mes antes del comienzo de la ofensiva, expliqué las razones muy prácticas por las que el ataque ucraniano fracasaría casi con toda seguridad a la hora de conseguir incluso ganancias modestas.

Para tener éxito en su operación de cortar el puente terrestre ruso hacia Crimea, escribí que las tropas ucranianas tendrían que atacar a través de múltiples cinturones de elaboradas defensas rusas «con un poder aéreo ofensivo limitado, una defensa aérea limitada, cantidades insuficientes de proyectiles de artillería y una fuerza que está equipada con una mezcolanza de blindados modernos y anticuados, dotada de una mezcla de reclutas sin experiencia en combate y algunos oficiales y hombres con formación básica impartida por instructores de la OTAN».

Leopard destruidos por los rusos

Como era de esperar, todos estos factores han conspirado para debilitar la ofensiva de Kiev, que tras seis semanas de esfuerzos ni siquiera ha logrado penetrar en el primer cinturón de las principales líneas defensivas rusas.

Funcionarios ucranianos y occidentales han intentado poner buena cara a esta situación afirmando que el progreso es simplemente «lento», que todo el mundo debe tener paciencia, que con el tiempo las Fuerzas Armadas Ucranianas (FAU) seguirían prevaleciendo. Algunos analistas han argumentado que Ucrania ha hecho un mal trabajo al emplear las operaciones de armas combinadas que emplean los ejércitos de la OTAN y que enseñaron a las tropas ucranianas a principios de este año. Pero la cruda realidad es que, por razones muy previsibles, los progresos siguen siendo tan difíciles de alcanzar como siempre.

A partir del 5 de junio aproximadamente, las FAU lanzaron un gran ataque en la región de Zaporizhia, con la intención de atravesar la zona de seguridad rusa inmediatamente opuesta a la línea de contacto, penetrar después en el primer cinturón de la línea defensiva principal rusa, capturar Tokmak a unas 15 millas por detrás de las líneas, de camino a tomar Melitopol en la costa del mar de Azov, cortando las fuerzas rusas por la mitad. El mando ucraniano encabezó el ataque con dos brigadas mecanizadas -la 47ª y la 33ª Brigadas Mecanizadas- que habían recibido el mayor entrenamiento y equipamiento de la OTAN, con tanques alemanes Leopard 2 y vehículos de combate estadounidenses Bradley.

Estas dos brigadas sufrieron derrotas aplastantes desde el principio, no consiguiendo avanzar más que unos pocos kilómetros, y perdiendo un gran número de sus modernos vehículos blindados en los primeros cuatro días. En las dos primeras semanas, Ucrania perdió en total un asombroso 20% de los blindados occidentales que había acumulado para la ofensiva y más del 30% de su fuerza de ataque. Las razones de esta pérdida eran totalmente comprensibles dadas las condiciones que se conocían: Rusia había pasado más de seis meses construyendo elaborados y potentes cinturones defensivos, tenía una ventaja significativa en poderío aéreo, defensa antiaérea y artillería, y una capacidad importante en campos de minas, misiles guiados antitanque, artillería de cohetes, guerra electrónica (para derrotar a los drones y misiles guiados de precisión ucranianos) y drones de ataque.

Tratando de poner buena cara a la situación, funcionarios y analistas occidentales declararon el martes al Washington Post que «el ejército ucraniano ha adoptado hasta ahora un enfoque basado en el desgaste dirigido en gran medida a crear vulnerabilidades en las líneas rusas.» Eso no es exacto. Las FAU no han «adoptado» un enfoque basado en el desgaste, sino que han cambiado de táctica y ahora lideran con pequeños grupos de infantería desmontada para intentar penetrar en las líneas de trincheras rusas por pura necesidad. Liderar con blindados simplemente no funciona, y si Ucrania hubiera persistido en intentar grandes asaltos blindados, habrían seguido muriendo en grandes cantidades.

El problema para Kiev es que este «enfoque» está prácticamente abocado al fracaso. La geografía militar de toda esta región de Ucrania se caracteriza por un terreno abierto y llano, intercalado con delgadas franjas de bosque. Como Rusia es dueña de los cielos y dispone de una considerable capacidad de drones, cada vez que los soldados ucranianos se mueven en campo abierto, son inmediatamente objeto de fuego de artillería o mortero. Si algún vehículo blindado se mueve en campo abierto, también es destruido rápidamente. Lo mejor que puede hacer la UAF es infiltrar un pequeño número de soldados de infantería en las trincheras donde se encuentran las fuerzas rusas.

No es que las fuerzas de Zelensky estén «avanzando lentamente», es que no están alcanzando ninguno de sus objetivos tácticos iniciales de camino a la costa de Azov y es precisamente porque los fundamentos de combate necesarios para ganar están en gran medida (y en algunos casos totalmente) ausentes. Sencillamente, no disponen de los recursos humanos ni de la infraestructura física necesarios para triunfar.

Ahora bien, siempre es posible que Rusia sufra un colapso político repentino, como ocurrió en 1917, y que Ucrania salga victoriosa. Sin embargo, eso es muy poco probable y Kiev no haría bien en basar sus esperanzas futuras en un acontecimiento así.

Seguir intentándolo tendrá como trágico resultado la muerte de más tropas de las FAU, la destrucción de ciudades ucranianas y alejará aún más las perspectivas de paz.

El lunes, la Vicesecretaria de Prensa del Pentágono, Sabrina Singh, afirmó que Ucrania tiene «el poder de combate para tener éxito en el campo de batalla. Tienen lo necesario para tener éxito en la contraofensiva». Semejante optimismo no se corresponde en absoluto con la realidad del combate. Estados Unidos debería dejar de hacer declaraciones tan claramente inexactas y, en su lugar, empezar a hacer verdaderos esfuerzos diplomáticos para poner fin a esta guerra.

Entiendo que todo el mundo quiera que Ucrania gane y que Rusia pierda. Pero seguir persiguiendo esa aspiración no cambiará las realidades sobre el terreno. El curso de acción que ofrece más esperanzas a Zelensky de salir de esta guerra con Ucrania conservando su viabilidad política es aceptar un alto el fuego para que puedan comenzar las negociaciones.

Ni siquiera eso es garantía de éxito, pero cuanto más se retrase Ucrania en buscar ese resultado, mayores serán las posibilidades de que Rusia siga acumulando fuerzas para lanzar una ofensiva propia este verano u otoño, posiblemente capturando incluso Kharkiv u Odessa. En otras palabras, el estancamiento podría no ser el peor escenario para Kiev. Ahora es el momento de desarrollar la vía diplomática para poner fin a la guerra.

Para responsiblestatecraft


Deja una respuesta

Su dirección de correo nunca será publicada. Si la indica, podremos contestarle en privado en caso de considerarlo oportuno.*

Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Contiene enlaces a sitios web de terceros con políticas de privacidad ajenas que podrás aceptar o no cuando accedas a ellos. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Más información
Privacidad