Vlodomyr Zelenski. El corredor de maratón

Winston Churchill. Martin Luther King Jr. Nelson Mandela. De vez en cuando aparece un líder que, sin ayuda de nadie, cambia el curso de la historia, no por el poder de su ejército o la fuerza de su economía, sino por el poder de sus palabras. El Presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy es uno de ellos.

Desde su desafiante vídeo «Estamos aquí», grabado en los primeros días de la guerra frente a su despacho presidencial en la calle Bankova, y su icónica ocurrencia «Necesito munición, no que me lleven», pronunciada en respuesta a una oferta estadounidense de evacuación, hasta los discursos a medida que ha pronunciado en parlamentos de toda Europa y del mundo, Zelenskyy inspiró a los ucranianos a seguir resistiendo el intento de invasión a gran escala por parte de Rusia, y engatusó, avergonzó y rogó a las naciones para que les ayudaran a hacerlo. Esos esfuerzos retóricos han dado sus frutos, y los aliados occidentales han proporcionado ayuda financiera y una cantidad cada vez mayor de armamento sofisticado -desde tanques hasta aviones de combate- a las fuerzas ucranianas, desafiantes y resueltas. Tan eficaz ha sido el liderazgo de Zelenskyy, que ha conseguido impulsar cosas que hasta hace poco eran impensables, situando a Ucrania a la cabeza de la cola para ingresar en la UE, y más cerca de lo que nadie creía posible de la alianza militar de la OTAN.

Pero 2024 va a ser un año difícil para un artista que se convirtió en presidente tras interpretar a uno en televisión. El mundo está distraído por la nueva y vieja guerra de Oriente Próximo; los ucranianos están exhaustos tras dos años de batallas y luchan por recuperar territorio frente a la brutal picadora de carne rusa; los europeos de a pie sufren una contracción del coste de la vida que amenaza con frenar su generosidad de espíritu para con las personas que dan su vida para mantener a raya a las fuerzas del Presidente Vladimir Putin; y los políticos de la UE se ponen nerviosos ante el probable coste para sus cuentas de resultados (y el presupuesto del bloque) de que una potencia agrícola acceda al mercado único.

Ante las evasivas de Occidente y la amenaza existencial de un vecino mucho mayor, Zelenskyy ha pasado de suplicar ayuda a los países occidentales a sermonearlos, lo que no ha tenido tanto éxito como sus oraciones más edificantes. Las tensiones estallaron en la cumbre de la OTAN celebrada en Vilna el pasado verano, en la que tanto el Secretario de Defensa británico como el Asesor de Seguridad Nacional de Estados Unidos advirtieron por separado de que Ucrania debería mostrar más «gratitud» a sus aliados, a pesar de la decepción de Kiev por la forma en que la alianza enmarcó sus perspectivas futuras de adhesión.

Mientras tanto, Zelenskyy se enfrenta a la perspectiva de unas elecciones en mitad de la guerra (aunque ha afirmado que no tiene intención de celebrarlas): Ucrania debía celebrar elecciones parlamentarias en 2023 y presidenciales en marzo de 2024. Aunque el presidente, de 45 años, se presentó inicialmente a las elecciones presidenciales de 2019 con la promesa de cumplir un único mandato de cinco años, recientemente ha indicado que planea quedarse otro más.

Para celebrar elecciones en tiempos de guerra, Zelenskyy -con el acuerdo del Parlamento- tendría que cambiar la Constitución ucraniana. Y la perspectiva plantea importantes cuestiones sobre la legitimidad democrática: la mayoría de los canales de televisión del país están fuertemente controlados por el gobierno, la censura es generalizada, millones de ucranianos que huyeron de la guerra permanecen en el extranjero y decenas de miles de soldados votarían en zonas de combate. Y eso antes de tener en cuenta el coste de organizar y garantizar una votación en tiempo de guerra. La cuestión es si Zelenskyy puede lograrlo y a qué precio.


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